现代科学养老与蓬勃崛起的“银色产业”
美国寿康产业股份有限公司
王隅丽
公司执行总裁
美国老年学家,MAG, RCFE, Gerontologist
北京寿尔康科学养老咨询中心首席专业顾问

 
银色产业的诞生和蓬勃崛起
银色产业与人口老年化的关系演变及其商业化发展
为什么银色产业的发展需要现代老年学家
银色产业的将来与新型养老企业
到银色产业中淘金:长寿社会里六大市场趋势预测
向“年龄老化”投资:增强我们家庭、社区和我们自己的抗衰老能力
 
 
 
 
“银色产业”的诞生和蓬勃崛起
 
    有人对今天长寿社会到来时蓬勃崛起的“银色产业”说的好:“当一个有深远影响的人口学变化到来时,一个挑战和一个机会都将会给老年人群和商界同时带来更为美好的生活空间,而且都能为社会作出更有意义的贡献”。

     今天,面对长寿社会的到来,无论是在美国等西方发达国家,还是在发展中的中国,人们已经看到了由于人口老年化使“银色产业”正在世界各地蓬勃崛起的现象。尤其在人口居世界第一的中国,老年人口也位居世界第一,1.3亿的中国老年人口已占居了全世界老年人口的四分之一。其老年人口庞大的各类生活服务需求,生活环境和所需相关特殊产品的需求,健康照料需求,医疗护理康复需求,精神慰籍和社会服务等需求也将位居世界第一。并且,老年人群的各类需求还会将随着年龄的增加不断增加,不断改变,这些增加和变化是我们今天的社会还不能马上可以提供和给与满足的。

     人类的生、老、病、死是我们每一个来到这个世界的人(Human being)都必定要经历的生命过程,不论贫富,不论权贵高低,不论阶级,不论谁曾拥有什么样灿烂辉煌的一生,还是只有一个平淡的人生过程,都不可能逃避这个生命科学的严酷现实。当人们年轻的时候,可能不曾想过自己将有一天,会与今天许多老年人的经历和感受一样,感觉到目前的生存环境和社会空间已经不再是自己可以享用的了,虽然之前已经自由自在地享用了半个多世纪;同时还体会到目前的生存环境和社会空间不但不能像以前那样享用自如,反而变得越发局促和艰难了,甚至于感到非但不能享受生活,还体会到晚年的生活是一种沉重的负担,是一种痛苦的“磨难”,切身体会到“度日如年”的沮丧心境。

     我们在此谈到的老年生活中的“生存环境和社会空间”越来越局促和艰难的体会,是缘于长寿社会里长寿生活的多种复杂的原因所造成的综合结果, 它们不仅是对自己身体体力和健康下降,力不从心,与病魔抗挣,生活逐步失去自理能力,需要各种帮助的需求日益增加的切身体会,更多的是由此而导致人在家庭、社会之中关系的改变,代间关系的改变,人际交往能力的改变,维持自我价值观和自尊需求的改变,以及精神生活和心理需求的改变等等,这些改变所导致的对特殊服务需求也大大增加,但它们又不能马上得到满足,因此而使老年人感到生活的“沉重的负担”愈发加重。所以,在今天的养老问题上,不但已提出很多关于对老人晚年安全生活,生活照料和关心的挑战,而更多的是保证老人晚年精神健康和行为健康生活的挑战,以及在智残和体残同时存在的条件下是否能够健康生活、享受生活的挑战。

     众所周知,对于在长寿社会里的长寿生活,人们的一个共同美好愿望是,所有的物质需求和精神需求的变化或改变都不要因为年龄的增加而下降或失去,并对由于年老而在需求改变和增加时,还同时能得到满足。人们的自我价值,自尊,自我实现的理想同样能得到保证和维持。可是现实的情况是,由于我们没有对人口老年化带来的对人类“生存环境和社会空间”需求变化有足够的认识,以及没有把“养老”与相应的现代科学养老理论运用到“创造一个让所有老年人都能够适应和享用的生存环境和社会空间”的实践中去,随着现代社会的人口老龄化,目前这些对老年人感到“越发局促和艰难”的生活环境和社会生活空间必然给老年人,尤其是在长寿时代的老年人带来生存的危机感,以至于使不少老年人产生了一种困惑:人类日益增加的长寿究竟是好还是不好?因此,挑战长寿社会中老年人生活的困难,解决他们的困惑,使我们今天的社会,生存空间,生存环境不但可以使所有的人都生活的更好,而且还能够让老年人的晚年生活变得轻松,需求得到满足,从而真正体会到长寿带给人们的幸福,已经成为今天老年学家和社会学家大家共同关心和努力去解决的问题。

     为此,美国等发达国家在几十年前开始逐步发展起来的“银色产业”(Silver Industries)和与之相关的“成年人的市场”(Mature Market)的商业化行为和概念,正是为了挑战长寿社会的困惑,解决老年人的生存困难而诞生的一种新型养老,助老,助残的综合产业。这种新型综合产业的一个主要概念和特点是:“在今天的长寿社会里,从中,老年人的大量需求中,各类商界可以获得有许许多多的市场机会。其中关键一点是,商业界可以从为中,老年人提供各类全面,周到和高质量的服务及相关产品,尤其是从提供真正满足实际需要的服务和产品过程中赚取可观的利润”。“银色产业”和与之相关的“成年的人市场”的诞生和蓬勃崛起是人类发展学中科学与市场学理论和研究实践相结合的产物。即从人类发展过程中研究人们消费习惯和消费行为的变化,来开拓和发展相关市场,满足成人或中、老年人的不同需求。尤其是当人们的年龄从60岁到80岁时候,尽管他们在生理功能和心理功能方面随着年龄改变有许多的变化,可是其消费习惯和消费行为模式的改变更清楚地倾向于有一个同代人特征,展现出和代表着他们那一代人的明显特点。

     可是21世纪长寿社会的到来,使今天和将来的“银色产业”产生了一个根本性的变化,即我们的市场将面对一代与以往完全的不同的老年消费者,明天的老年消费者不仅仅是消费群体和消费人口的大大增加,更重要的是他们的消费习惯和消费行为与以前的老年人有着许多不同的变化,从现代养老科学和人类发展学去了解这些变化和特征,这对各类商业界成功开拓和发展与中、老年人有关的市场(无论是服务还是产品)有着相当大的影响。从美国等老龄化出现较早的西方发达国家近些年的有关观察研究的结论可以看到,明天的老年消费人群的消费特点将会改变目前的“银色产业”。其观察结论提出明天的老年消费者的一些共同特征是:

·都有较高的受正规教育的学历背景。
·都有较多积累的财富。
·更多的妇女走向劳动力市场,更多的家庭是夫妇双方工作。
·有较高百分比的“退休”者继续工作。
·他们不但长寿,而且还很健康, 过着没有残障的长寿生活。
·消费上是“自信心强并有一定的知识”,“不轻信广告”,“自我咨询为主”,并喜欢利用国际网络工具来获取健康保健和经济财务方面的信息。


     因此,在下一个三十年中,“银色产业”将面对各类不同的老年消费者,并将反映出具有不同的人口和历史特征的老年人口的需要,因为这些人口和历史的特征已经改变了他们这一代人的生活和消费习惯。但是在面对过去和现在一代的老年人,面对现在和将来的一代老年人,在他们之间,如何发现他们之间的区别,如何了解这他们的不同需求,如何抓住这些不同消费需求的市场机遇,如何与他们保持市场需求的沟通,至今还没有一个最好的答案。这就需要现代老年学和社会学,以及商学和市场学一起努力,在实践中找到答案。中国虽然是一个发展中国家,但也是一个地区经济发展不平衡的国家,在中国的许多地区,其消费水平也与西方发达国家接轨,而且随着中国经济的快速发展和人口总体消费水平的逐步提高,明天的中国中、老年消费者的数量和需求将出现与美国等发达国家同样的特点,而这些特点已经展现出来并被中国社会所注意。

     以老年学和人类发展学的科学理论和实践去研究中、老年人的消费习惯和行为,并结合市场学去帮助各类商界开发和发展这一市场,在应用现代老年学的实践中,最终不但达到满足长寿社会中长寿人群的各类生活需求,达到改变生存环境,提高老年人晚年生活质量的目标,同时又帮助了各类企、事业自身在市场方面的拓展,在社会效益和经济效益上获得双赢。故帮助“银色产业”的发展和蓬勃崛起,是现代老年学在现代化养老综合学科以及运用上的杰出贡献之一。

“银色产业”与人口老年化的关系演变及其商业化发展
 
    从美国等西方发达国家的养老的商业化或市场化发展与人口老年化之间的演变过程和关系来观察,可以使我们了解到“银色产业”诞生和发展的原因和动力,以及它将来在一个老龄化社会中的极大市场潜力。中国正在以同样的发展历史,开始了“银色产业”的初期阶段。了解美国等西方发达国家的这段历史将有助于中国的有兴趣的商业家和投资商增加在中国现代养老项目的信心,并对它们有一个前瞻性的市场预测和投入,无论对创业者自己还是对中国社会都有直接和间接的,良好的经济和社会效益。无论投资的项目大小,多少,都会对中国现代化的养老起到一个推波助澜的正面效果。

     从老年人口的市场特殊需求和要求着眼,简单说“银色产业”可以分为四大类别:第一类最大的是为老年人的晚年生活提供所称“支持服务”的产品和服务,其范围包括,

1)、养老助残的长期照料体系的相关项目,产品和服务。
     美国在20世纪初期开始建立并走向市场,这是一个庞大的,与社会各门学科相关的综合网络服务体系。此领域除了医疗保健,养老院和护理院,老年公寓,社区养老业,家庭保健和护理等项目和服务外,与其相关企事业的商家还涉及到住房环境改造和装修业,家具业,个人生活用品业,个人护理用品业,残障人用具用品开发业,电子通讯业,电脑软件开发运用等多元化的需求和市场(详见 >“中国现代养老的市场需求”)。

2)、助听器制造业。
     这是一类与人的老化过程密切相关的,并迅速发展的产业。从1688年第一个木制的助听器的诞生到二百年后,1892年第一个电子助听器的出现,以及在又一个一百年后,即1996年的第一个数码型助听器的发明,美国等西方国家对助听器的的巨大市场需求不断增加,从听力残疾的普通人到老年人,尤其是后者,不但在数量的需求增加,而且在助听器的功能方面也更为完善和方便,从在1980年时代的对不同声频的放大到今天的电脑程序的自动控制,使助听器的市场越来越看好。美国在2002年的市场统计报道,在2002年美国约有二千八百六十万到三千万的人有听力缺陷,需要使用助听器。其中增长最快的消费人群是75岁以上的老人。在65 到75岁的老年人群中,有听力下降和损害的占25%,而在75岁以上的老人中,此百分比上升到了80%。从助听器这个迅速发展的产业发展历史和市场需求日益增加可以看到,在今天的长寿社会,人们不但希望生活寿命的延长,而且还期望有更高品质的生活,同时需要更高品质的科学技术和相关产业。

3)、走路辅助设备等残障人用品制造业。
     众所周知,这一类产品的发展和市场需求已经与人口的老年化密切相关,无论在产品数量,类型和功能方面,近一个世纪已有惊人的发展,其产品在商业化市场的效益也极为可观。

     第二类产业化市场是“抗衰老产品和服务”,其产品和服务范围包括:

1)、抗衰老产业的产品和服务。
     这类产业里的产品包括与抗衰老和增加中、老年人智能有关的食品,保健品,营养品和维生素类。从美国2002年的统计可以看到,美国的“婴儿潮”一代人,不愿意青春流逝,不惜重金,平均每年掏出了三十个亿的美金来够买这些抗衰老的相关产品。在美国老人退休协会的一项调查中显示,美国的“婴儿潮”一代人中,有一半的人为年龄老化感到沮伤,五分之一的人正在使用抗衰老相关产品维持青春。此调查还显示,他们中有35%的人已经试过抗衰老美容手术,53%的人为掩盖白发或灰发而用过染发剂。为此,美国2003年的观察研究结果预测,在2006年,美国人消费抗衰老产品的消费将达到五十亿美金。

2)、抗衰老整容手术业。
     九十年代,是美国美容业增加最快和迅猛的年代,美国从事美容手术的外科医生增加了175%。自1992年到1999年,美国从事乳房整容手术的外科医生增加了413%。全美国接受整容的人中,一半都是年龄30岁到50岁的人群。美国在1988年里,其整容手术业的消费是一千七百五十万美金,预测在2007年,其消费将达到二十五亿美金。

3)、抗衰老皮肤护肤品业。
在2004年,美国此类产品的消费是接近二亿美金,预计在2006年,此类产品的消费将达到近四亿美金。

4)、护发和头发移植产品和服务。
在这类抗衰老消费中,仅头发移植手术一项,美国在1997年的消费是八亿美金。

     第三类商业化市场是针对老年人要求最高的“生活格调”,提高生活质量,使晚年生活变得更加愉悦快乐的产品和服务。无论是为了保持原有自己习惯了的生活风格,还是提高自己的晚年生活档次的产品和服务,都归属于此范围。其产品和服务其范围包括:

1)、时装和服饰业。
美国的时装业通过观察中、老年人的需求,近些年来也改变了自己的市场开拓策略,Chico和GAP是两个相互竟争后在此市场中都获取很大成功的典型企业。尤其后者,原来是以青少年为主要市场目标的大型著名时装企业,可是自2002年开始,其市场销售率逐年下降,难以恢复,后来受到Chico企业在中、老年人市场成功的启示,把自己的经营目标扩大到了中、老年人群,很快扭亏为盈,取得成功。